ENTROIDO: CARNAVALES A LA GALLEGA.

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Cuando uno piensa en carnaval tu mente viaja de inmediato a sitios como Brasil: El Sambodromo, las comparsas, las carrozas, la música, la fiesta, los disfraces, el trópico, el calorcito, el ron… Lo cierto es que el carnaval es mucho más que fiesta y disfraces, su origen es europeo, mucho más antiguo, hablamos incluso de tradiciones con cientos de años, que se concentraron en unos días de fiestas desenfrenadas, no menos coloridas y musicales.

Curiosamente el “Entroido” o carnaval es una de las fiestas más coloridas y tradicionales de Galicia, solía ocupar la semana antes del inicio de la cuaresma y sus días más espléndidos eran los propios del carnaval tradicional, pero ahora, no es de extrañar que la fiesta comience mucho antes, hay pueblos en los que comienza a mediados de enero y que culminan un mes después.

Esta fiesta tan peculiar varía según la población donde se celebra y está declarada de interés turístico en la región,  hay registros del siglo XVIII e incluso más antiguos, pero durante los años del franquismo sufrió algunos cambios y se vio amenazada al olvido, sobre todo en las grandes ciudades donde la celebración estaba enfocada a bailes y fiestas con disfraces, comparsas y desfiles. Pero en el campo y en ciudades más rurales, lejos de tanto control, si conservaron las antiguas tradiciones, los trajes, los bailes y los rituales propios de la fiesta, recientemente se está trabajando para recuperar su originalidad y trasladarla nuevamente a las ciudades.

En Ourense esta lo que conocemos como el triangulo del Entroido, que es la zona donde están los pueblos de Laza, Verín y Xinzo de Limia, pero existen otros sitios que también celebran con la misma intensidad y colorido como Cobres, Felos de Maceda, Xerais do Ulla, Andolla, Viana do Bolo y Manzaneda.

Lo más tradicional son las Máscaras, que son tan diversas y hermosas como los pueblos que las ostentan. La finalidad de estas es ocultar el rostro del que la viste y asustar las malas energías, los demonios y todo aquello que trae el mal, suelen acompañarse con trajes cargados de color y abalorios que hacen ruido al moverse o bailar.

Pero la fiesta no solo es baile y máscaras, también tiene comida: Los cocidos, caldos, pucheros, chorizos con papas, son los platos tradicionales, no solo para mantener las energías de las fiestas, también el calor porque estamos en invierno, si a eso le campaña un buen vino de la zona, un buen orujo (aguardiente) y los postres, ni les cuento lo bien que lo van a pasar.


Es una fiesta donde todos deben participar, lugareños y visitantes, y existen reglas que no están escritas, pero, si debes estar al tanto de ellas y cumplirlas  si quieres pasar un buen rato. La regla de oro y la más vital es ir disfrazado, no importa si tu disfraz es complejo o sencillo, lo importante es participar y que se note que llevas un disfraz, no puedes quedarte al margen de la fiesta, porque hay lugares en las que, de no ir con disfraz, debes pagar penitencia y esa varía dependiendo de la zona y del grupo que te pille, el pago por no participar, puede ser algo tan inocuo como bañarte de harina, a cosas algo mas subidas de tono, nada grave, ni grotesco, pero si incómodo; Ourense Provincial es donde más estricta la regla de oro y donde más tradición se ha conservado, así que, preparen su disfraz, procuren que sea abrigado (recuerden que es invierno) y dispónganse a reírse, sobre todo, de ustedes mismos.

Atrévanse a visitar Galicia en invierno, les aseguro sin importar lo que se diga, no hay época mala para ver esta tierra, porque incluso con mucho frío y lluvia uno la pasa bien, te ríes, te diviertes, comes como un rey y la hospitalidad de su gente es tan especial, que siempre te sientes en casa y en familia.

 

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ISLA DE PASCUA: UN PARAÍSO PERDIDO DIGNO DE SER ENCONTRADO

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Cuando uno piensa en el paraíso, se imagina un lugar donde la civilización y la jungla de asfalto no ha llegado, donde el tiempo pasa lenta y sosegadamente, incluso, en los momentos más críticos y estresantes no es difícil escuchar a más de uno gritar que quiere ir a una isla desierta y que le dejen en paz. Pues, les sorprenderá saber que ese paraíso existe, está al alcance y garantizó que encontrarán paz, sosiego y el descanso físico y mental que tanto anhelan.
Isla de Pascua o Rapa Nui como le llaman los nativos es una isla literalmente en el medio del Pacífico, pertenece a Chile y es un destino turístico único en el mundo.
Para viajar a este recinto de paz y de aventura, deben dedicarle una semana ya que solo se llega por avión y cuando fui había un vuelo a la semana, al pertenecer a Chile la moneda legal es el peso, pero también aceptan dólares y euros.
Es un conjunto de tres, la isla principal que es la única habitada y dos islotes. Cuenta con un único aeropuerto, un poblado con medicatura, restaurantes, hoteles, tiendas y puerto pesquero, ellos cuentan con todos los servicios; su gente es muy amable y cordial. Si bien el lugar es pequeño, les aseguro que una semana es más que suficiente para descansar, divertirse, pasear, bañarse en la playa, participar en un festival Rapa Nui y sacar infinidad de fotos.
Algo genial que hacer es llevar tu pasaporte a la central de bomberos, donde está la oficina postal y pedir que te lo sellen, tendrás una constancia que estuviste allí en el pasaporte.
La isla es el resultado de la unión de tres volcanes ahora inactivos de los que solo se visitan dos. Sus primeros pobladores esculpían sus “Mohai”, estatuas de gran tamaño con forma humana en las laderas de estos volcanes, y una vez listas fueron repartidas por toda la isla en altares llamados “Apus”. El cuerpo de estos “Mohai” está esculpido en piedra de un volcán y el tocado está esculpido con piedra del otro. El misterio de estos colosos es ¿como fueron esculpidos y cómo fueron transportados a sus altares a lo largo de toda la isla?
El tercer volcán lamentablemente no se visita, esa zona de la isla, es la única que está restringida, no sólo al turista, los nativos no autorizados tampoco pueden pasar, pero les puedo adelantar una curiosidad que tal vez explique el porque: Al hacer mi visita, la hice con tour contratado, los dos días libres que tuve, pedí un taxi para regresar a los sitios que más me gustaron y al pasar cerca de la zona no visitable nuestro conductor apagó el taxi en una bajada, de espaldas al volcán, soltó el embrague y dejó rodar, sorpresa para nosotros, que en vez de seguir bajando, el taxi comenzó a remontar en dirección al volcán que teníamos a nuestra espalda, al parecer es una zona con un fuerte campo magnético.
La comida de la isla es muy sencilla, pero sabrosa, utilizan productos de la huertas y granjas de la zona, también lo que pescan en la costa, vale la pena, no quedaran con hambre, eso sí, puede que las bebidas les resulten un poco más costosas que en el continente, recuerden que es una isla en el medio de la nada y que casi todo lo traen en barco, aún así, les digo, los precios son justos, los lugareños son personas muy honestas, que están orgullosas de sus raíces, de su cultura.
Yo les invito a que no pierdan la oportunidad, si visitan Chile, tómense una semana más de viaje y visiten Isla de Pascua, no se van a arrepentir, es una experiencia que al menos se debe tener una vez en la vida.

UN RESTAURANTE LLENO DE ENCANTO CERCA DEL FARO

Lleno de encanto, una vista increíble de Estaca de Bares, su ensenada y puertos y aparte un lugar donde se come muy bien a un muy buen precio. El restaurante es el que está en el actual hotel ecológico “Semáforo de Estaca de Bares” un antiguo puesto militar cercano al faro del mismo nombre. El restaurante es pequeño, con unas 14 mesas si mal no recuerdo, más otras 5 en la terraza, la comida es sencilla pero muy gustosa, con productos sumamente frescos, de producción y pesca local y de estación. Según me informo el administrador y la cocinera sólo abre en época estival, aunque sería bueno que le den una llamada para confirmar, el sitio esta rodeado por unos jardines muy coquetos tiene unas vistas del mar de la ría donde esta el puerto de nombre homónimo y del puerto de Barqueiro que son dignas de fotografiar.

Allí se respira paz y buena cocina, buen vino y buena atención. Conocí el lugar por el paseo a los faros pero tiene lugar para estacionar sí vienes por tu cuenta, no es difícil de llegar ya que la vía esta muy bien señalizada.

Anexó los datos del sitio por si tienen chance, pues como les digo, si no escuche mal sólo les quedan pocos días antes de plegar hasta la próxima temporada: http://www.hotelsemaforodebares.com/

Les debo las fotos porque no salieron bien, pero al visitar la pagina del hotel verán lo espectacular que es, aquí no hay photoshop

LOS FAROS DEL NORTE

Faro de Cabo Ortegal
Faro de Cabo Ortegal

Como es verano y aún estamos en el proceso de acomodo, entre diligencias, desembalar maletas y cajas y acomodar peroles para hacer de la casa un lugar agradable pues es bastante por hacer, aún así nos buscamos un tiempito para poder conocer la ciudad y sus alrededores.

Buscando como ir a Barcelona para solventar unas diligencias bancarias, en la estación de tren vimos un cartel de trenes turísticos por Galicia, la verdad es que me dio curiosidad pero estaba apurada y me dije que luego iría a preguntar, hice mi gestión y me fui. Luego en el centro, en las oficinas de turismo vi el folleto de “Galicia a todo tren” recordé lo visto en la estación y tomé uno para saber más.

Un par de semanas después llegando a casa pase por una agencia de viajes y compre el boleto para la “Ruta de los Faros” partíamos el viernes a Ferrol por la tarde (final de la tarde) y el paseo comenzaría el sábado a las 9 de la mañana en esa ciudad.

La verdad es que por lo que vale el paseo, sale a cuenta, resulta sumamente económico y no tiene desperdicio,  el viaje fue genial, comenzó puntualmente, el tren era pequeño pero agradable, el grupo era variado, ni muy jóvenes, ni muy viejos, con muchas ganas de pasarla bien y disfrutar. El guía siempre pendiente de nosotros, muy bien informado, con un humor divino, la asistente también.

Los paisajes del paseo son espectaculares, si te gusta la fotografía este paseo es ideal, también si te gusta la aventura, porque tiene sus momentos de sorpresa, mas aun si te gusta el mar. El paseo incluye comida y como todo en Galicia, abundante y espectacular.

Esta gente esta en su segundo año con el proyecto de los trenes turísticos y este es el paseo con mas visitantes, ya falta poco para que cierren así que aprovechen, si no llegan a tiempo, no importa esperen a que comience la nueva temporada de Junio a Septiembre 2015.

CASA LLEÓ I MORERA, MÁS ALLÁ DE LA CASA BATLLÓ

IMG_0739.JPGCuando uno visita Barcelona, es más que obligado pasar por el Passeig de Gràcia y ver aunque sea por fuera las casas Batlló y Milá, ambas, obras del maestro arquitecto Antoni Gaudí son junto a la Sagrada Familia, iconos de la ciudad, pero si ve un poco más allá encontrará que hay mucho más que esas dos casas emblemáticas, Barcelona es una joya de la arquitectura en sí misma, tiene más de 2000 años de historia y hay vestigios de esos años por todas partes, si sabe buscar.

La casa Batlló es una preciosidad pero la verdad es que en esa manzana hay otras dos joyas de la arquitectura que sería ideal visitarlas, una de ellas es la casa que está en la esquina de abajo a la casa Batlló, es la casa de Lleó y Morera recién la terminaron de restaurar y habilitaron el primer piso para ser visitado.

En esta preciosa casa hay dos tipos de recorrido, uno es de casi una hora que incluye un video y otro más corto donde sólo se visita la casa, ambas visitas cuentas con un guía que esta muy bien informado sobre la casa y dispuesto a contestar cualquier duda que tengas sobre la casa, el estilo arquitectónico y las leyendas detrás de las paredes; Las visitas se hacen en grupos de 25 personas y no hay problemas con el idioma ya que los chicos están preparados y más que dispuestos a contarles sobre esta maravilla.

Si al pasar por Barcelona se encuentra con que la casa Batlló o la casa Milá están de turistas hasta desbordarse y que las colas son de horas y horas, no se estrese, baje sólo un poco y busque la casa LLeó i Morera, no se van a ir de allí sin suspirar y soñar, con miles de ganas de vivir en una casa así.

Queda en Passeig de Gracia #35.

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Y EL MEJOR PUEBLO DE VENEZUELA ES…

20130728_163231Antes de que se emocionen y hagan maletas, compren pasajes y quien sabe que más, déjenme decirles algo, Venezuela esta repleto de lugares preciosos, muy pintorescos y amigables, con gente que da lo mejor de sí para que te sientas en casa o mejor, pero no voy a caerles a cuentos, aquí no hay una política sería y mucho menos una infraestructura turística tan desarrollada como la de México, Perú u otro país de Latinoamérica, simplemente aquí no han cuidado la mina de oro que son nuestros paisajes y la industria turística.

No les voy a invitar aún a que nos visiten porque este no es un país seguro, más sin embargo vi un programa de televisión que sí sería bien interesante de replicar en Venezuela para crear una conciencia turística, promocionar esas pequeñas joyas de nuestra tierra, plenas de historia, de arquitectura, de encanto y de belleza y que bajo un gobierno serio y comprometido puede sacarnos de esta petrodependencia.

En la televisora francesa TV5 en el cable, vi por accidente un top 20 de los mejores pueblos de Francia para el 2013. ¿Qué tiene que ver con nosotros? Pues lo que hacen, promocionar los pueblos más pintorescos de Francia, y cada año uno se lleva el premio al mejor para ser visitado ese verano, ¿el resultado? miles de pueblos rescatados del abandono, restaurados, con pobladores que cuidan y mantienen el encanto de estos para hacerles atractivos al turismo, miles de personas que consiguen conservar tradiciones que de otra manera se hubiesen perdido, trabajo para muchos que en la ciudad no tendrían tanta suerte y la oportunidad de conocerles más allá de las crepes, la Torre Ifel y el Moulan Rouge, miles de personas rescatando los registros de castillos viejos, historias de batallas, o tradiciones que pueden ser atractivas con festivales antiquísimos, más allá del medioevo…

¿Se imagina hacer algo así en Venezuela? para comenzar, tendríamos la oportunidad de rescatar lugares que fueron y que son joyas de la arquitectura tradicional, crearíamos fuentes de trabajo sin necesidad de trasladar a los jóvenes a las ciudades, rescataríamos y conservaríamos historia, fiestas y hasta cocina tradicional, invitariamos a la gente a cuidar sus pueblos y mantenerles para que concursen cada año como el mejor pueblo para ser visitado, les daríamos un motivo para estar orgullosos de ser de determinado pueblo.

Buscaríamos y conservaríamos la historia de cada pueblo, sus historias de fantasmas, sus duendes, sus brujas, sus espíritus, sus bailes, su humor, sus carnavales más allá del tradicional que se hace en febrero, su teatro, su música….

¿Cuantos lugares de esta hermosa tierra no he visitado yo donde las casas más antiguas están hechas una ruina y que restauradas serían un hotel boutique, un museo espectacular o un restaurant de ultra lujo? ¿Cuantas tradiciones se están perdiendo porque estos pueblos están en el olvido? … Nada más visitar Cumaná y sus alrededores o hacer la ruta a Barcelona – Río Caribe – Paraguaná y ver todos los pueblitos que hay en la vía, restaurados, conservados, con sus fiestas de Semana Santa, de año nuevo, de santos una más pintoresca que otras…

Viajar de Caracas a San Fernando de Apure por carretera, en vez de hacerlo en 16 horas demoledoras hacerlas en 4 días paseándonos en cuanto pueblito existe lleno de historia viva, de arquitectura colonial que es para llenar al menos seis memorias de 16GB y comer como reyes platillos que en tu vida haz probado con ingredientes que sólo estas tierras te pueden dar…

Venezuela tendrá solamente 500 años de historia, pero que historia, cada rincón de esta tierra esta repleta de tesoros culturales escondidos, de paisajes que te quitan el aliento, de comida única con ingredientes increíbles, complejos y lujosos, de gente que mantiene una nobleza y un gentilicio único que te hacen sentirte en casa hasta en el lugar más recóndito.

Los mejores pueblos de Venezuela para el 2013, 2014, 2015…y que la cuenta sea más grande y sean más los lugares rescatados…

PARA MI ES EL SOUVENIR PERFECTO

Todos coleccionamos algo, más aún si viajamos y queremos llevarnos un recuerdo del lugar visitado, puede ser cualquier cosa, hay gente que colecciona monedas, otra cucharillas, llaveros, dedales, vasitos de tequila, tasas, postales, gorras y miles de cosas más, hay tantas cosas como turista suelto en este mundo. Por supuesto, esto también es una alternativa para comprar detalles a aquellos que no viajaron pero que igual desearían compartir tus aventuras…

En mi caso mis colecciona les son los pines (botones) y los libros de cocina, si exacto, libros de cocina, en mi caso la que cocina soy yo, soy la responsable de mantener gorditos a todos en casa, para mi comer ha sido un placer toda la vida. Encontrar libros de cocina no es difícil, todos los ápices están orgullosos de su cocina tradicional y en todos lados (o en casi todos lados) existen libros con recetas en el idioma que desees.

Una de las cosas más gratas es darte cuenta que, salvó en casos muy puntuales, los ingredientes no son difíciles de conseguir en tu país, mas ahora que estamos en un proceso de “globalización” y que en el caso de no conseguir los ingredientes tradicionales, estos libros siempre te dan una opción para sustituirle con resultados igual de buenos. La mayoría de las recetas son sencillas y te aseguran que lo que comerás será casi igual a aquel plato que te enamoro en ese café al lado de la tienda de recuerdos.

La variedad de libros de cocina es infinita, si son verdaderos amantes de la cocina, yo les recomiendo ir más allá de la tienda de recuerdos, vayan y busquen librerías o incluso tiendas de antigüedades, verán las maravillas que puedes cocinar con ellos, o darte cuenta que hay ingredientes que no sabías que se usaban para eso. También recomiendo los libros que traen algo más, como los que incluyen un breve resumen de las tradiciones que acompañan al plato o la historia del chef que lo creo, incluso la razón del nombre, hay incluso algunos que van un poco más allá y te dan recetas de tiempos antiguos como introducción, es así como encontré la receta de mi torta favorita que es a base de ricotta, piñones y miel que es de la época de los romanos.

Y SE ATREVEN A PREGUNTAR… ME ODIARÁN, PERO YO LES DIRÉ PORQUE NO AHORA

Leyendo hoy el periódico acabo de ver un reportaje que me ha llenado de dolor y decepción, el mismo titula ¿Por qué llegan tan pocos turistas extranjeros a Venezuela?, no sé si sentarme a mentar madre o a llorar. Opte por responder aunque esto me cueste una lluvia de criticas no muy gratas.

Yo he viajado, he tenido suerte de tener esa oportunidad y a todos los que me han preguntado cómo es Venezuela les he contestado que es un lugar muy, muy, muy hermoso, con una variedad climática increíble, unos paisajes de ensueño, unas playas que son inolvidables y ni hablemos de su gente amable y alegre, y de su gastronomía que es muy buena y exótica, cuando están ya que compran el boleto para venir corriendo, es cuando llega la mala noticia de tan bello paraíso: NO SOMOS UN PAIS SEGURO Y NO TENEMOS UNA INFRAESTRUCTURA TURISTICA CONSTANTE.

Duela a quien le duela vamos a ser sinceros es la verdad, no nos tratamos bien ni a nosotros mismos, tuvimos una infraestructura buena, y hay gente que aun da el alma porque sea así, pero nos falta apoyo económico, de infraestructura, seguridad e inversión para ser excelentes, y ahora que cualquier cosa que se produce resulta expropiable…, nos hace falta pulir muchas aristas para ser de la competencia y una de esas aristas y quizás la más filosa es  LA SEGURIDAD EN TODO SENTIDO, fisico, político, económico, social…

Seguridad en este país y desde hace unos 14 años es un mal chiste, cuando vienen mis amigos yo me aseguro que estén conmigo todo el tiempo, de llevarles a lugares hermosos y relativamente seguros, si quieren hacer algún paseo, me aseguro de pedir esos días de vacaciones para acompañarlos, mas por su seguridad que por otra cosa. Si me dicen a donde quieren ir busco yo los hoteles y las posadas, asegurándome que son buenas, están  en el precio justo y cumplen con lo básico en el servicio.

Visitar Venezuela es una buena alternativa si conoces alguien aquí, si vienes a visitar familia o amigos consúltales a ellos primero que visitar y si te pueden acompañar mejor, y si no conoces a nadie aquí búscate paseos con guía, y no salgas del itinerario.

Si vienes por trabajo es común que tus compañeros de trabajo te inviten a conocer los alrededores, ya sea al salir del trabajo o a visitar algún pueblito en un paseo de fin de semana, recomiendo que aceptes o propongas el paseo a tu grupo de trabajo antes de pensar en ir por tu cuenta, una cosa que tenemos linda aquí sobre todo a nivel de trabajo es que si no eres del país o de la región, te cuidamos y vamos contigo para que no estés solo y asegurarnos de que te diviertas.

Incluso en los paseos con guía si van grupos mixtos de extranjeros con venezolanos que también son turistas, no te extrañes que estén pendientes de ti, que a lo mejor te sientas vigilado por ellos, es normal, instintivamente te están cuidando.

La cuestión aquí no es que sea un lugar hermoso, que no seamos amables y que no queramos que nos visites, o que vivamos en las cavernas y que esto sea un manicomio porque es mentira, sólo que es un lugar poco seguro para visitar por los momentos, esperemos que pronto cambie la situación, pero por lo pronto escuchen bien a mis coterráneos que viajan y pregunten, en general muchos les dirán que no es momento de visitarnos porque no somos un país seguro, y si vienen igual, no se molesten si sus amigos, familiares o compañeros de trabajo no les saquen hasta la madrugada, que no les dejen ni a sol ni a sombra, que seamos unos paranoicos preguntando ¿a dónde vas, con quien, y a qué? y te demos instrucciones para todo, que nos llames a cada segundo, etc. incluso no desestimen las recomendaciones de los venezolanos que viajen con ustedes, aunque lo que les cuenten suene paranoico, digámoslos así, es difícil que a un venezolano le roben en el extranjero, somos demasiado cuidadosos…

Mírenlo así, es más seguro ir a Guatemala, a Colombia o a México solo que a Venezuela, duela a quien le duela… A mi me duele escribir esto y no tienen idea de cuanto

¿VIAJAR EN TEMPORADA? NO GRACIAS, A MENOS QUE…

Viajar en temporada no es para mí la mejor alternativa de diversión, ahora que se acercan los Carnavales, dejo feliz a quienes deseen pasar más de 5 horas en una cola y caerse después a piñas por 4 o más días con los miles que se fueron como ellos, a la misma playa a compartir el métrico cuadrado de arena libre que les dejaron los demás.

Me declaro Sifrina si eso les hace felices, yo detesto las multitudes, si viajo en temporada es porque hay una festividad súper interesante que documentar con mi cámara y eso es algo que requiere una logística y me tienen que jurar que voy a estar cómoda, pero si puedo evitar las largas colas, el caos general, el calor, y las multitudes no saben que tan feliz puedo ser. Yo me quedo en mi Caracas vacía, con otros ermitaños que como yo,  amamos la ciudad sin tráfico y la fresca soledad de una ciudad parcialmente vacía.

Sin embargo les recomiendo, si están cerca y pueden llegarle, vayan a la Colonia Tovar, ellos tienen una tradición muy grata en Carnaval, y si son fotógrafos lo van a disfrutar mucho, es una tradición que viene de los antepasados alemanes de la zona y que si mal no recuerdo rescataron en 1940, todos los del pueblo les pueden informar que se hace en esos días, eso si, vayan en un grupo grande, y de ser posible quédense a dormir, regresen después del martes o por la mañana, por la tarde las colas son horrorosamente largas, lentas y peligrosas

Yo hice el viajecito hace 3 años y lo disfrute, no les cuento que es, porque pierden la sorpresa, recuerdo que regrese por la vía vieja a la Victoria, pero no la recomiendo ahora, es una vía muy bella, no lo niego, pero debe hacerse de día, en grupos grandes, con alguien que conozca la ruta y últimamente está en muy mal estado y es muy peligrosa, por favor no inventen.

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